Мещане

Согласно «Толковому словарю живого великорусского языка» В. И. Даля мещанин — это «горожанин низшего разряда, состоящий в подушном окладе и подлежащий солдатству; к числу мещан принадлежат также ремесленники, не записанные в купечество». Считается, что это слово происходит от польского и белорусского названия небольших городов — «местечко». То есть мещанин — это горожанин.

МещанинМещанство берет свое начало от жителей городов и посадов Московского государства, в основном — ремесленников, мелких домовладельцев и торговцев. При Петре I все городские обыватели («регулярные граждане») получили общее наименование мещане. По регламенту Главного магистрата 1721 года они были разделены на две гильдии и цехи. К первой гильдии были отнесены банкиры, знатные купцы («гости»), городские доктора, аптекари, лекари, шкиперы купеческих кораблей, ювелиры, иконники и живописцы. Во вторую гильдию вошли все те, «которые мелочными товарами и харчевыми редкими припасами торгуют, а также рукомесленные: резчики, токари, столяры, портные, сапожники и им подобные». В свою очередь ремесленники подразделялись на цехи, созданные по профессиональной принадлежности.

Официально мещанство как сословие было оформлено при Екатерине II. В Жалованной грамоте городам («Грамота на права и выгоды городам Российской империи») мещане были определены как «городовые обыватели» и «среднего рода люди»: «К сему роду людей причесть должно всех тех, кои, не быв дворянином, ни хлебопашцем, упражняются в художествах, в науках, в мореплавании, в торговле и ремеслах». Принадлежность к мещанству оформлялась записью в городовой обывательской книге, каждый мещанин был приписан к определённому городу. Записаться в мещане мог любой городской житель, имевший в городе недвижимую собственность, занимавшийся торговлей или ремеслом, плативший подати и исполнявший общественные службы. Все мещане города объединялись в мещанское общество. Как правило, на запись в мещанское общество того или иного города требовалось согласие общества, но ряд категорий (законнорожденные воспитанники сиротских домов, питомцы воспитательного дома; принявшие христианство иноверцы; дети церковнослужителей; дети канцелярских служителей и т. д.) мог быть приписан к обществу и без его согласия. Запись в мещане производилась казенными палатами. В компетенцию последних входила также фиксация фамилий, избранных лицами, которые приписывались к городскому состоянию, если они фамилий не имели. Покинуть на время место своего проживания мещанин мог только по временному паспорту, а переехать в другой населенный пункт — с разрешения властей. Звание мещанина было наследственным. Исключить мещанина из сословия мог только суд или мещанское общество. Мещане платили подушную подать (от которой они были освобождены в 1866 году), внутренние городские сборы; отбывали рекрутскую повинность; подлежали телесному наказанию (отменено в середине XIX века); не имели права поступать на государственную службу, а при поступлении на военную службу не пользовались правами вольноопределяющихся. В мещане нередко переходили отставные военнослужащие, получавшие при этом ряд льгот, в том числе освобождение от податей.

Никопольский мещанин

Мещанское сословие по положению стояло ниже купеческого, поэтому обедневшие купцы переходили в мещанство, а после 1863 года, когда была отменена третья гильдия купечества, в это сословие были переведены все купцы, приписанные к ней. Запись в мещане была возможна и для государственных крестьян, а после отмены крепостного права — для всех крестьян, но при условии выхода из сельского общества (общины) и с согласия властей. После 1860 года мещанское сословие значительно пополнилось крестьянами, которые зачастую переходили в него только для того, чтобы не платить подати. Купив дом в городе, они арендовали землю и продолжали жить за счет земледельческого труда, не занимаясь ни ремеслом, ни торговлей. В свою очередь разбогатевшие и развившие своё предприятие мещане переходили в купечество, а некоторые, получив образование, в сословие разночинцев.

В XIX веке мещанам принадлежала большая часть городского недвижимого имущества. Будучи основными плательщиками налогов и податей, мещане, наряду с купцами, относились к категории «правильных городских обывателей». Мещанам были присущи такие качества, как личная ответственность, чувство долга в семейной жизни, уважение к труду, почитание старших по возрасту, религиозность. Усыновление сирот, раздача милостыни были обычными в мещанской среде.

Во второй половине XIX века мещане, как правило, сочетали разные способы получения дохода. Преобладали различные виды отходничества, работа по найму, огородничество, торгово-посреднические операции, ремесленная деятельность. Лишь небольшая часть мещан смогла стать хозяевами небольших предприятий.

В основном они были связаны с тремя сферами — трактирным промыслом, производством одежды и торговлей в лавках (преимущественно табачными и галантерейными товарами). Многие мещане нанимались прислугой к частным лицам, служили приказчиками, работали в сфере образования. Мещане-домохозяева, как правило, владели подсобным хозяйство: небольшим огородом и садом, содержали домашний скот и имели право пользоваться городским общественным пастбищем. Часть дома сдавали в аренду, а продукты с огорода продавали. И ремесленники, и торговцы (составлявшие основную часть мещанства в провинциальных городах средней полосы России), нередко занимались ростовщичеством.

858_s4

В 1811 году в России насчитывалось 949,9 тысяч мещан, что составляло 35% городского населения. Большинство из них проживало в Европейской части России, особенно в западных губерниях, где численность мещан достигала 60–90% населения. Согласно данным переписи 1897 года численность мещан уже насчитывала 13386,4 тысячи человек — 10% всего населения Российской империи и 40% городского населения. Половина их проживала в городах, а другая часть в сельской местности.

Октябрьская революция 1917 года отменила сословное деление. За годы советской власти слово мещанин приобрело стойкий негативный смысл и стало нарицательным.

Комментарии к записи Мещане отключены